Connect with us

STORY

Καταρρίπτοντας ταμπού

Published

on

Στις 29 Απριλίου 2013 ο Τζέισον Κόλινς παραδέχθηκε δημοσίως μέσω άρθρου που έγραψε ο ίδιος στο Sports Illustrated ότι είναι ομοφυλόφιλος. Δέκα μήνες αργότερα έγινε ο πρώτος γκέι αθλητής που υπέγραψε επαγγελματικό συμβόλαιο με ομάδα μίας εκ των τεσσάρων μεγάλων λιγκών των ΗΠΑ (NBA, NFL, NHL, MLB). Τους Μπρούκλιν Νετς του ΝΒΑ. Την Κυριακή έκανε ντεμπούτο στο Λος Άντζελες κόντρα στους Λέικερς.

του Δημήτρη Χρυσάνθη
[email protected]
follow me @dchryss

Οι δέκα μήνες που μεσολάβησαν μέχρι το βράδυ της Κυριακής ήταν περίεργοι και προκάλεσαν ανάμικτα συναισθήματα στον Κόλινς. Από την μια αισθάνθηκε απελευθερωμένος. Το μυστικό που φρόντιζε να κρατά καλά κρυμμένο τόσα χρόνια δεν ήταν πια μυστικό, άρα δεν χρειαζόταν να κρύβεται. Χώρια που αίφνης ένιωσε ότι πολύς κόσμος βρίσκεται στο πλευρό του. Πολλοί παίκτες του ΝΒΑ, με πρώτο και καλύτερο τον Κόμπι Μπράιαντ, στήριξαν την απόφασή του να δημοσιοποιήσει τις σεξουαλικές προτιμήσεις του, ο ίδιος ο κομισάριος του ΝΒΑ, Ντέιβιντ Στερν, επικρότησε με δήλωσή του, μέχρι και οι πόρτες του Λευκού Οίκου άνοιξαν γι’ αυτόν, καθώς ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα, μαζί με τη σύζυγό του, Μισέλ, τον κάλεσαν για να τον γνωρίσουν και να τον συγχαρούν για το θάρρος του. Η συζήτηση για την εξάλειψη της ομοφοβίας φούντωσε ξανά και οι υπέρμαχοι της υπεράσπισης των δικαιωμάτων των ομοφυλοφίλων στην αμερικάνικη κοινωνία βρήκαν στο πρόσωπό του ένα σύμβολο.
Όσο συνέβαιναν αυτά, όμως, ο Κόλινς παρέμενε χωρίς δουλειά. Λίγο πριν αποκαλυφθεί, είχε ολοκληρώσει τη σεζόν στο ΝΒΑ με τους Ουάσιγκτον Ουίζαρντς και βρισκόταν σε αναζήτηση νέου συμβολαίου. Μπορεί να είχε κλείσει τα 34 χρόνια του, μπορεί να μην ήταν ποτέ σταρ, παρέμενε όμως ένας αξιόπιστος σέντερ με έφεση στην άμυνα, ένας ρολίστας χρήσιμος σε κάθε ομάδα. Καμία όμως δεν έδειχνε να τον χρειάζεται.
Στις αρχές του περασμένου Οκτώβρη άρχισαν τα καμπ προετοιμασίας των 30 ομάδων του ΝΒΑ και για πρώτη φορά στα 13 χρόνια της επαγγελματικής καριέρας ο Κόλινς ήταν εκτός. Συνέχισε να προπονείται μόνος του περιμένοντας το τηλέφωνο να χτυπήσει, αλλά μέχρι που τελείωσε η προετοιμασία και άρχισε η σεζόν… ούτε φωνή ούτε ακρόαση. Από κανέναν.
Η δημόσια συζήτηση άνοιξε. «Γιατί δεν τον καλούν; Επειδή είναι γκέι;» αναρωτιόνταν πολλοί στα media. Απάντηση ήταν δύσκολο να δοθεί. Οι ομάδες διέρρεαν ότι οι σεξουαλικές προτιμήσεις του δεν έπαιζαν κανένα ρόλο. Ο λόγος που δεν τον προτιμούσαν ήταν καθαρά αγωνιστικός. Δεν ταίριαζε στα πλάνα των προπονητών και των general managers. Άλλωστε είχαν περάσει και τα χρόνια, βάδιζε στα 35.
Μπορούσες όμως να τις πιστέψεις; Πώς γίνεται ένας παίκτης που κάθε χρόνο είχε δουλειά και που δεν έχει ανακοινώσει ότι αποσύρεται, ξαφνικά να μην έχει στα χέρια του πρόταση όχι για συμβόλαιο, αλλά ούτε καν για δοκιμή; Δεν έμοιαζε λογικό. Πολύ περισσότερο από τη στιγμή που δεν ήταν λίγοι όσοι υποστήριζαν-συγκαλυμμένα και ποτέ ευθέως-ότι ενδεχόμενη συνεργασία με τον Κόλινς θα προκαλούσε στην ομάδα που θα την επιχειρούσε περισσότερα προβλήματα απ’ όσα θα της έλυνε. Πώς θα τον δέχονταν οι συμπαίκτες του στα αποδυτήρια; Πώς θα διαχειριζόταν η ομάδα την υπερβολική έκθεση στα media συνεπεία της απόκτησης ενός γκέι αθλητή;
Τίποτα πάντως από όλα αυτά δεν μπορούσε να αποδειχθεί. Άρα κανείς δεν μπορούσε να κατηγορήσει ανοικτά τις ομάδες για ομοφοβία ή ρατσισμό. Μέχρι που την περασμένη εβδομάδα οι Νετς έκαναν την υπέρβαση. Έψαχναν έναν ψηλό και ο κόουτς Τζέισον Κιντ υπέδειξε τον Κόλινς. Υπήρξαν συμπαίκτες στους Νετς το πρώτο μισό της περασμένης δεκαετίας και τον ήξερε καλά. Επέμειναν, τόσο ο ίδιος όσο και τα στελέχη της ομάδας, ότι η επιλογή έγινε με καθαρά μπασκετικά κριτήρια. Και κάπως έτσι ο Τζέισον Κόλινς επέστρεψε στα παρκέ. Δέκα μήνες μετά τη δημόσια παραδοχή του ότι είναι γκέι. Και λίγο καιρό αφού ο μεν ποδοσφαιριστής Ρόμπι Ρότζερς έγινε ο πρώτος εν ενεργεία επαγγελματίας ομοφυλόφιλος αθλητής στις ΗΠΑ υπογράφοντας συμβόλαιο με τους Λος Άντζελες Γκάλαξι, ο δε Μάικλ Σαμ, τελειόφοιτος στο πανεπιστήμιο του Μιζούρι και στόχος πολλών ομάδων φούτμπολ του NFL, αποκάλυψε κι αυτός ότι είναι γκέι.
Αν και κόντρα στους Λέικερς φόρεσε το 46, επειδή δεν ήταν έτοιμη η φανέλα του, Ο Κόλινς θα φορά το νούμερο 98. Προέρχεται από το 1998, χρονιά κατά την οποία δολοφονήθηκε ο Μάθιου Σέπαρντ, ομοφυλόφιλος φοιτητής στο πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν, από δύο άτομα με ομοφοβικά κίνητρα. Η υπόθεση είχε συγκλονίσει την αμερικάνικη κοινή γνώμη τότε και ο συμβολισμός που θέλει να περάσει ο Κόλινς προφανής.
Άλλωστε τώρα δεν έχει τίποτα πια να κρύψει. Αντίθετα μπορεί να ελπίζει ότι με την όλη στάση του θα συμβάλει ώστε η συντηρητική αμερικανική κοινωνία να καταρρίψει ένα ακόμα ταμπού. Όπως έκανε το 1947 ο Τζάκι Ρόμπινσον, που έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός αθλητής ο οποίος έπαιξε στη λίγκα του μπέιζμπολ με τους Ντότζερς, σπάζοντας τον κατάπτυστο «κανονισμό χρώματος» που ίσχυε στο MLB και αναδεικνυόμενος σε σύμβολο του κινήματος των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, που γιγαντώθηκε τη δεκαετία του 1960. Σύμπτωση; Και ο Ρόμπινσον, όπως και ο Κόλινς, υπέγραψε συμβόλαιο με ομάδα από το Μπρούκλιν…

Οι απόψεις - editorial που δημοσιεύονται στο Sportsfeed απηχούν τις απόψεις των συγγραφέων και όχι του Sportsfeed το οποίο τηρεί πιστά τις αρχές της ελευθεροτυπίας: Η δημοσίευση είναι η ψυχή της δικαιοσύνης. Copyright © 2022 Sportsfeed.gr

*/